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고객소식에이아이플러스 - 주방에서 편리하게 채소를 키운다?

2021-06-21
조회수 422

신가전의 시대가 열렸다. TV, 냉장고, 세탁기, 청소기 등과 같은 가전제품은 우리 삶에 혁신을 가져왔다. 20세기에 시작된 가전 혁신은 LG, 삼성, 밀레, 월풀, 하이얼, 파나소닉 등과 같은 다국적 기업을 탄생시켰다. 21세기에는 신가전(新가전)이라고 할 만한 제품들이 탄생하고 있는데, 공기청정기, 건조기, 의류관리기, 무선청소기, 전신안마기 등이 바로 그것이다. 급격히 달라지고 있는 현대인의 생활패턴과 환경요소들을 녹여낸 이러한 ‘신가전’들은 위닉스, 다이슨, 바디프렌드 등의 새로운 이름의 기업과 새로운 브랜드로 우리 생활 곳곳에 등장하고 있다. 투자자이자 변리사로서 궁금한 것은 ‘다음 신가전은?’일 수밖에 없다.

올해 CES전시회에서 주목을 받았던 ‘신가전’은 바로 ‘실내 채소재배기’였다. 우리나라 가전업계를 대표하는 LG전자와 삼성전자에서 모두 주방에서 간편하게 채소와 허브 등을 재배할 수 있는 식물재배기를 선보였고, 독일 가전 브랜드 밀레(Miele)는 ‘플랜트큐브’라는 채소재배기를 만든 스타트업 ‘애그릴루션’을 인수하고 공격적인 마케팅을 준비하고 있다. 이런 초대형 기업들의 ‘신가전 전쟁’에 출사표를 던진 한국 스타트업이 있다.

   

사진출처 : 에이아이플러스(AIPlus) 페이스북 / 플렌트박스

에이아이플러스(공동대표 최선묵·권오용)는 가정용 식물재배기인 ‘플랜트박스’를 만든 스타트업이다. 2018년 삼성전자에서 스핀오프한 에이아이플러스는 ‘전 세계 모든 가정에 언제나 신선한 채소를 재배할 수 있는 스마트 텃밭을 제공하겠다’는 일념하에 가정용 식물재배기인 플랜트박스를 만들어냈다. 채소재배기는 0.2평만 있으면 설치할 수 있고 렌털도 가능하다. 빌트인도 가능하여, 건설회사들과도 이야기가 진행 중이다. 플랜트박스는 캡슐형 커피머신 ‘네스프레소’와 비슷한 ‘씨앗캡슐’을 끼워주기만 하면 세팅이 끝난다. 물을 뿌려줄 필요도 없으며, 햇빛네 내놀 필요도 없다. 모든것이 자동으로 제어되며, 소비자가 선택할 것은 ‘이번 달엔 무슨 채소를 키워 먹을까?’만 고민하면 되는 것이다.

삼성전자와 LG전자도 주방형 채소재배기를 박람회에 선보였지만, 아직까지는 스타트업 에이아이플러스의 완성도에 미치지 못한다. 플랜트박스에는 인공지능 기술이 적용되어, 채소 캡슐을 자동으로 인식하고, 채소의 이파리가 얼마나 성장했는지 엽 면적을 측정하여 성장률을 확인한다. 생장과정과 재배환경이 24시간 기록되며, 플랜트박스 내부의 빛의 양(광량)과 바람의 양, 그리고 양액의 배합을 자동으로 결정하게 되는 것이다. 에이아이플러스의 플랜트박스는 채소에 최적의 환경을 제공하며, 어떤 환경에서 얼마나 빠르게 성장하는지에 관한 데이터를 기초로 가장 빠르게 채소를 키워내는 디바이스라고 할 수 있다.

특허도 탄탄하게 준비되었다. 에이아이플러스가 현재까지 등록한 특허는 총 9건. 출원 진행 중인 특허를 포함하면 15여 개에 이른다. 미국특허, 일본특허 등 해외특허도 확보 중이다. 에이아이플러스가 확보한 특허포트폴리오의 가치만 해도 현재 약 40억원에 이르며, 조만간 주방용 채소재배기 시장이 개화했을 경우 특허포트폴리오 가치는 최소 10배 이상 상승할 것으로 보인다.

미세먼지, 미세플라스틱, 수은 중독, 라돈 오염 등 인간을 위협하는 환경요인들이 증가하고 있는 현대사회에서 ‘내가 직접 키운 채소’만큼 믿을 수 있는 것은 없다. 지금은 작은 스타트업이지만, 가까운 미래에 ‘에이아이플러스’가 밀레를 제치고 세계적인 가전회사로 성장하기를 기원해본다.



에이아이플러스(AIPlus) 페이스북 👉  https://www.facebook.com/%EC%97%90%EC%9D%B4%EC%95%84%EC%9D%B4%ED%94%8C%EB%9F%AC%EC%8A%A4-2294188230898381/?ref=page_internal



필자소개

엄정한 변리사는 서울대학교 공과대학 화학생물공학부를 졸업하고, 2006년 변리사 시험에 합격(제43회)했습니다.  

스타트업을 발굴하고 직접 투자하는 '특허법인 BLT'을 유철현 변리사와 2013년 공동창업하고, 엑셀러레이터 'Company B' 및 '컴퍼니비 개인투자조합'을 운영하였습니다.
 

기업진단, 특허전략, 브랜드 전략, 투자유치 전략, 스타트업 마케팅 등의 강의를 수행하고 있으며, 엔젤투자와 스타트업 참여(기획, 마케팅, 전략, IP)를 수행하고 있습니다.


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